El Rio Nilo

Tabla de Contenido
  1. El Río Nilo
  2. Fuente
  3. Curso del río Nilo
  4. Clima e Hidrología
  5. Flora y fauna

El Río Nilo

El río Nilo, conocido como el padre del río Africano, es el río más largo de África y del mundo, se extiende aproximadamente 6.650 kilómetros desde sus fuentes (Nilo Azul y Blanco) hasta la desembocadura en el Mar Mediterráneo . Sin embargo, algunos investigadores han cuestionado su estatus como los ríos más largos del mundo, otorgándole honores al río Amazonas de América del Sur.

mapa del rio nilo
Curso del río Nilo en Egipto.

 

La cuenca de drenaje del Nilo tiene aproximadamente 3,349 millones de millas cuadradas, la tercera área de drenaje más grande e incluye partes de once países; Kenia, Uganda, Tanzania, Egipto, Sudán, Sudán del Sur, Etiopía, Ruanda, Burundi, RD Congo y Eritrea. El río tiene un ancho máximo de 2,8 kilómetros y una profundidad media de 8-11 metros. Descarga una media de 2.830 metros cúbicos de agua por segundo.

Fuente

Dos afluentes principales se combinan para formar el río Nilo; el Nilo Blanco y el Nilo Azul. Sin embargo, el río Kagera se considera la fuente distante del Nilo. El río Kagera es la fuente más larga del lago Victoria , ubicado en el este de África . El río Nyabarongo (Ruanda) o Ruvyironza se consideran la fuente del río Nilo porque ambos desembocan en el río Kagera, que finalmente desemboca en el lago Victoria.

Mapa del curso del río Nilo
Nilo Azul y Nilo Blanco, afluentes del río Nilo.

 

El Nilo Blanco emerge del lago Victoria, en Jinja, Uganda, como el Nilo Victoria y fluye a través del lago Kyoga y el lago Albert . El río emerge del lago Albert como Albert Nile y entra en Sudán del Sur en Nimule, donde se le llama Mountain Nile. El río se une a Bahr el Ghazal en el Lago Uno para formar el "Nilo Blanco", luego continúa hacia el norte hasta el vecino Sudán , donde se fusiona con el Nilo Azul para formar el río Nilo.

Lago Nasser en Egipto
Cataratas del Nilo Azul, Tis Issat, Etiopía, África

 

El Nilo Azul se origina en el lago Tana, Etiopía, y recorre unos 1460-1600 kilómetros a través de Etiopía .y Sudán antes de unirse al Nilo Blanco. La fuente principal del lago Tana es Gilgel Abay. Desde el lago Tana, el Nilo Azul fluye unos 30 kilómetros hacia el sur y entra en un Gran Cañón del Nilo de 400 km de largo. Entre el lago Tana y el cañón, el río recibe la afluencia de varios ríos, incluidos los ríos Walaqa, Bashilo y Wanqa en la margen izquierda y los ríos Tul, Handassa, Abbaya y Tammi, entre otros, en la margen derecha. Desde el cañón, el río fluye hacia el noroeste hasta la frontera entre Etiopía y Sudán. En Sudán, el Nilo Azul fluye durante unos 650 kilómetros y el río Dinder se une en la margen derecha en Dinder. Luego, el río continúa hasta Jartum, donde se une al Nilo Blanco para formar el río Nilo.

Curso del río Nilo

isla gilkia (o isla Agilika) en el lago Nasser.
Isla Agilkia en el lago Nasser.

 

Desde Jartum, el Nilo fluye en dos partes bien diferenciadas. La primera parte discurre durante unos 1.380 kilómetros hasta el lago Nasser , pasando el río por una región desértica. La segunda parte discurre durante unos 80 kilómetros por cinco cataratas antes de llegar a Sabaloka, la sexta y más alta catarata. Desde aquí, el río fluye hacia el norte durante unos 12 kilómetros a través de colinas, luego toma una curva en S en Barbar y fluye durante unos 285 kilómetros. El Nilo asume un flujo hacia el norte al final de la curva en Dongola y cruza la tercera catarata antes de entrar en el lago Nasser.

Río Nilo en El Cairo
Río Nilo en El Cairo.

 

El lago Nasser se extiende desde el norte de Sudán (donde se conoce como lago Nubia) hasta el sur de Egipto y es el segundo lago artificial más grande del mundo. Desde Nasser (debajo de la presa alta de Asuán), el Nilo fluye hacia el norte hasta el norte de El Cairo. El río entra en una región delta en el norte de El Cairo, donde se divide en dos distributarios, Rosetta al oeste y Damietta al este. Los dos distribuidores desembocan en el mar Mediterráneo. El delta del Nilo contiene sedimentos, la mayoría de los cuales se originan en las mesetas etíopes. El grosor de los sedimentos varía entre 50 y 70 pies y contiene el suelo más fértil de África.

Clima e Hidrología

el rio Nilo
Río Nilo que fluye más allá de las dunas de arena de Asuán, Egipto.

 

Ninguna parte del Nilo experimenta el verdadero clima mediterráneo o tropical. El área de la cuenca que cubre Egipto y Sudán no recibe lluvias durante el invierno del norte, mientras que las áreas del sur, incluidas las tierras altas de Etiopía, reciben fuertes lluvias de hasta 1.520 milímetros. Los vientos alisios del norte, que prevalecen sobre la cuenca de octubre a mayo, provocan el clima árido experimentado en la mayor parte de la cuenca. La región de los lagos de África Oriental experimenta climas tropicales, caracterizados por lluvias bien distribuidas y pequeñas variaciones de temperatura. Aquí, la temperatura media oscila entre 60 y 80 grados Fahrenheit. El resto de la cuenca experimenta un clima desértico, caracterizado por una atmósfera seca, altas variaciones de temperatura y poca o ninguna lluvia. Las temperaturas a menudo superan los 100 grados Fahrenheit en Asuán.

Antes del siglo XX, se sabía poco sobre la hidrología del Nilo. Los únicos registros antiguos disponibles fueron los que hicieron los egipcios con respecto a los niveles de agua del río. Por lo tanto, el aumento periódico del Nilo siguió siendo un misterio durante el siglo XIX hasta que se descubrió el papel que desempeñaba la región tropical en el régimen del río. Hoy, su régimen fluvial es el más conocido de todos los grandes ríos.

inundaciones del río Nilo
Inundaciones de partes de Jartum en Sudán por el río Nilo.

 

El Nilo se inunda durante el verano debido a las altas lluvias tropicales en Etiopía. Las inundaciones comienzan alrededor de abril en Sudán del Sur , y Asuán siente el efecto en julio. El agua del Nilo sube durante agosto y septiembre y comienza a caer en noviembre. El agua del río está en su nivel más bajo en marzo. Las inundaciones ocurren regularmente, aunque varían en fecha y volumen.

El lago Victoria es la fuente más grande del Nilo y recibe alrededor de 23 mil millones de metros cúbicos de agua del lago. Además del lago, el río recibe hasta el 20% de su agua de los afluentes. Los principales afluentes del Nilo son el Nilo Rojo (río Atbara), que se une al Nilo en su camino hacia el mar Mediterráneo. El Nilo Rojo solo fluye durante la temporada de lluvias en Etiopía y se seca durante la estación seca. Otros afluentes importantes son el Nilo Blanco y el Nilo Azul.

Flora y fauna

cocodrilo del río Nilo
Un cocodrilo del Nilo en el río Nilo.

 

Existen diferentes zonas de plantas a lo largo del río Nilo, incluidos los bosques tropicales cerca de la división Nilo-Congo. Estos bosques tropicales contienen plantas tropicales como el caucho, el ébano, el bambú y los arbustos de café. Los bosques mixtos y la sabana se encuentran en la meseta del lago y se caracterizan por hierbas perennes, pastos y árboles de follaje. Las llanuras sudanesas contienen árboles espinosos, arbustos delgados y pastizales, y el área se vuelve pantanosa durante la temporada de lluvias. Las vegetaciones comunes en estas llanuras incluyen caña, papiro, jacinto de agua y lechuga de agua.

El sistema del Nilo contiene variedades de especies de peces, incluida la perca del Nilo, la barra, el bolti, el pez hocico de elefante, el bagre, el pez pulmonado, la anguila espinosa y el pez tigre. Los reptiles incluyen cocodrilos del Nilo, tortugas de caparazón blando, lagartos monitores y varias serpientes. Los hipopótamos solo se encuentran en la región de Al-Sudd.

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