Canal de la Mancha

El Océano Atlántico es un océano en forma de S que se extiende desde el Ártico hasta la Antártida. Se encuentra entre las Américas al oeste y África y Europa al este. El océano tiene numerosos mares o brazos de diferentes tamaños, de los cuales 40 mares abarcan al menos 15.000 km 2 . El Canal de la Mancha, también conocido simplemente como “el Canal”, es el trigésimo brazo más grande del Atlántico y cubre aproximadamente 75.000 km 2 . Es una de las áreas de envío más activas del mundo, que une el sur de Inglaterra, el Reino Unido y el norte de Francia .

El nombre actual, "Canal de la Mancha", se remonta al siglo XVIII. Antes de eso, los ingleses se referían principalmente a la vía fluvial como un "Mar Angosto". Sin embargo, no había un nombre fijo para el Canal de la Mancha ni en francés ni en inglés. El nombre actual puede haberse derivado de la designación del canal como Engelse Kanaal en Dutch Sea Maps. Pero el mapa marítimo holandés moderno se refiere a él como Het Kanaal, sin mencionar la palabra "inglés".

El Canal de la Mancha también era conocido por varios otros nombres, incluidos el Mar Británico, el Canal Británico, Oceanus Britannicus (por Ptolomeo) y Canalite Anglie ("Canal de la Mancha" por los italianos). Los franceses se refieren al Canal como "la Manche" debido a su forma de manga.

Tabla de Contenido
  1. ¿Dónde está el canal de la Mancha?
  2. Geografía
  3. Clima
  4. Importancia economica

¿Dónde está el canal de la Mancha?

Canal de la Mancha mapa
canal inglés 
 

El Canal de la Mancha está ubicado entre la costa sur de la Isla de Gran Bretaña y la costa norte de Francia y está separado del Mar del Norte en el norte por el Estrecho de Dover. El Estrecho de Dover es el punto más angosto del Canal con solo 34 km 2 desde Cabo Gris-Nez hasta Dover. La Organización Hidrográfica Internacional define el límite occidental del Canal de la Mancha como una línea que va desde Land's End, Inglaterra, hasta Isle Vierge, Francia. El límite oriental se define como el límite suroeste del Mar del Norte. Algunas ciudades en el Canal de la Mancha son Calais, Dover, la Isla de Wight y la Isla de Jersey.

Geografía

Mont St. Michel, Francia, es una isla en el Canal de la Mancha.

 

El Canal de la Mancha es una vía fluvial poco profunda con una profundidad máxima de 174 m en el valle submarino Hurd's Deep y una profundidad promedio de 63 m. Tiene 560 km de largo, con un ancho variable entre 34 y 240 km en el punto más ancho entre el golfo de Saint-Malo, Francia y la bahía de Lyme, Inglaterra.

Varias islas salpican el Canal de la Mancha, y las principales incluyen la Isla de Wight, el Mont Saint-Michel, las Islas del Canal y Chausey. El canal tiene fuertes mareas que van desde menos de un metro hasta más de seis metros. Las mareas más fuertes se observan en la costa norte de Bretaña, las islas del Canal y la costa oeste de la península de Cotentin. Las partes centrales experimentan mareas semidiurnas (dos altas y dos bajas por día), lo que facilita el movimiento de barcos en Southampton.

Antes del final de la edad de hielo más reciente, las Islas Británicas se unieron a la Europa continental, formando una gran masa. El hielo cubrió todas las Islas Británicas y el Mar del Norte, con un nivel del mar 120 m más bajo que el nivel actual. Cuando la capa de hielo se derritió, se formó un lago en el área de Doggerland (la parte sur del Mar del Norte). Dos inundaciones catastróficas de lagos glaciares, hace entre 450.000 y 180.000 años, rompieron el hielo y dieron como resultado la formación del Canal de la Mancha. El canal se ensanchó aún más por la erosión de los acantilados blancos, un proceso que aún continúa.

Clima

El clima del Canal de la Mancha se puede describir como un clima marítimo templado, con veranos cálidos e inviernos fríos. El canal no experimenta un clima extremo, por lo que se puede visitar en cualquier época del año. Agosto es el mes más cálido del canal, mientras que el mes más frío es enero. Sin embargo, noviembre es el mes más lluvioso, siendo diciembre y enero los meses más secos. La temperatura de la superficie varía, desde 45 °F en febrero hasta 61 °F en septiembre. La precipitación anual promedia 700-1000 mm. Aunque los vendavales pueden soplar en cualquier dirección, comúnmente se originan desde el oeste o el suroeste.

Importancia economica

Los transbordadores de pasajeros atracaron en Dover, Kent, Reino Unido, en el Canal de la Mancha.

 

El Canal de la Mancha es la ruta de navegación más transitada del mundo y atiende a más de 500 barcos diariamente. Representa hasta el 20% del comercio marítimo mundial y conecta el Océano Atlántico con el Mar del Norte. El canal atiende tanto al tráfico de mercancías como de pasajeros. La intensidad del tráfico de barcos y los frecuentes accidentes llevaron a la instalación del Esquema de Separación del Tráfico de Dover (TSS) en 1967.

Las playas de arena, el clima favorable y la disponibilidad de servicios de ferry han facilitado el crecimiento del turismo en el Canal de la Mancha. Zonas costeras como Deauville (Francia) y Brighton (Inglaterra) cuentan con resorts de moda que datan de los siglos XVIII y XIX. El salto de canal es una actividad turística popular que implica el cruce de canales por placer.

Cruce de canales

Como una vía fluvial estrecha, varias personas han cruzado el Canal de la Mancha utilizando diversas tecnologías inventivas. Sin embargo, numerosas rutas de ferry conectan Inglaterra con Francia, de las cuales la más corta es Dover-Calais. Varias personas también cruzan el canal utilizando un Túnel del Canal subterráneo. El túnel pasa por debajo del canal y conecta los dos países por ferrocarril. Su construcción comenzó en 1974 y se abrió al público en 1994.

El canal fue cruzado por aire por primera vez en 1785 por John Jeffries y Jean-Pierre Blanchard utilizando un globo aerostático. Un siglo después, Matthew Webb se convirtió en la primera persona en cruzar a nado el canal, en 21 horas y 45 minutos. El 6 de agosto de 1926, Gertrude Ederle cruzó a nado el canal en 14 horas, rompiendo el récord anterior por dos horas. También fue la primera mujer en cruzar a nado el canal.  

Mapa del Canal de la Mancha y Estrecho de Dover. 
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