Arco Volcánico Centroamericano

Un arco volcánico se define como una cadena de volcanes que normalmente se forman sobre una placa tectónica en subducción . Los arcos volcánicos generalmente se forman durante el proceso de subducción, cuando una placa tectónica oceánica se mueve debajo de otra placa, a menudo paralelamente a una fosa oceánica. Estos arcos son generalmente curvos ya que se encuentran adyacentes a las zonas de subducción que se forman en una superficie convexa. Los arcos volcánicos son de los siguientes dos tipos: arcos oceánicos y arcos continentales. Los arcos oceánicos dan como resultado la formación de arcos de islas volcánicas, mientras que los arcos continentales dan lugar a la formación de cinturones montañosos en forma de arco.

cinturón volcánico centroamericano
cinturón volcánico centroamericano. Crédito de la imagen: Judygreenberg, dominio público, a través de Wikimedia Commons

 

El Arco Volcánico de América Central (CAVA) es una serie de volcanes que se extienden por unos 1.500 km desde Guatemala hasta El Salvador , Honduras, Nicaragua, Costa Rica y finalmente culminan en el norte de Panamá . Los volcanes del Arco Volcánico de América Central se crearon debido a la subducción de la placa de Cocos debajo de la Placa del Caribe. Este arco volcánico corre paralelo a la costa del Pacífico de América Central y se encuentra en una zona de subducción activa que forma el borde occidental de la placa tectónica oceánica del Caribe.

Volcán Poás, Costa Rica, América Central
Volcán Poás, Costa Rica, América Central

El Arco Volcánico de América Central incluye numerosas características volcánicas como estratovolcanes, domos de lava y conos de ceniza. Algunos de los volcanes de este Arco Volcánico Centroamericano todavía están predominantemente activos y han resultado en grandes explosiones de vez en cuando. Algunos de los volcanes activos que se encuentran en América Central incluyen los volcanes Santa María/Santiaguito, Volcán de Fuego y Pacaya en Guatemala; el volcán Izalco, San Miguel y Santa Ana en El Salvador; volcán San Cristóbal, Concepción y Cerro Negro en Nicaragua ; y los volcanes Rincón de la Vieja, Poás, Turrialba, Irazú y Arenal en Costa Rica .

En 1902, el volcán Santa María en Guatemala registró erupciones que ocuparon el puesto 6 en el Índice de Explosividad Volcánica. Algunos de los volcanes más altos del Arco Volcánico de América Central se encuentran en Guatemala, incluidos el Tajumulco y el Volcán Tacaná, los cuales se elevan a una altura de más de 4,000 m.

Una gran cantidad de volcanes activos en el Arco Volcánico Centroamericano se encuentran bajo el monitoreo constante de diferentes agencias gubernamentales y observatorios.

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