¿Sabías que el rey Jorge I de Gran Bretaña era alemán?

George I (Georg Ludwig, elector de Hannover) de unos 50 años, pintado poco después de asumir el trono británico.

¿El rey Jorge I de Gran Bretaña era alemán?

George I nació como Georg Ludwig el 28 de mayo de 1660 en Hannover, Alemania , hijo de Ernest Augustus y Sophia of the Palatine (nieta del rey inglés James I). Ernest Augustus fue elector de Hanover, y el cargo pasó a George tras la muerte de su padre en 1698. A pesar de convertirse en rey de Inglaterra en 1714, siguió siendo elector de Hanover hasta el momento de su muerte.

Un heredero alemán al trono inglés

En 1682, George se había casado con su prima Sophia Dorothea de Celle, pero se divorció de ella doce años después por cargos de adulterio. La encarceló en el castillo de Ahlden, donde envejeció y murió. Enrique VIII de Inglaterra había divorciado a la Iglesia de Inglaterra del catolicismo romano en el siglo anterior y, en 1701, el Parlamento inglés aprobó la Ley de Establecimiento, que fue diseñada para asegurar una sucesión de monarcas protestantes. Esto convirtió a Jorge en el tercero en la línea de sucesión al trono de Inglaterra después de la princesa Ana y su madre, Sofía. Otra cosa era que las reglas de herencia pusieran a 57 personas más cerca del trono que Jorge, pero que no se diga que Jorge no se ganó su lugar. Durante la Guerra de Sucesión española de 1701 a 1714, George luchó contra los franceses con gran distinción. El año coincidió con la muerte de la reina Ana,

Un rey impopular, pero diligente

Los conservadores habrían preferido al exiliado católico romano James Edward, pero George fue coronado rey de Inglaterra con el apoyo del partido Whig. Sin embargo, la reputación de George lo había precedido y había oscuros rumores sobre el trato que le daba a su esposa. A su favor, reprimió con éxito las rebeliones jacobitas de 1715 y 1719 destinadas a restaurar a los Estuardo en el trono, pero siguió siendo impopular entre sus súbditos en Inglaterra. Para exacerbar aún más la mala voluntad del público, Jorge I tenía dos amantes alemanas que fueron vilipendiadas por su codicia.

Jorge I hizo esfuerzos sinceros para cumplir con sus obligaciones como rey. No podía hablar inglés muy bien y se comunicaba con sus ministros predominantemente whig en francés. Sin embargo, fue indirectamente responsable del declive del Gabinete, que en gran medida había dirigido el gobierno durante el reinado de la reina Ana. Dejó de asistir a las reuniones del gabinete y, en cambio, socavó su poder y se reunió con sus ministros en privado.

Aunque sus astutas habilidades diplomáticas le permitieron forjar una alianza estratégica con Francia entre 1717 y 1718, no siempre pudo salirse con la suya en los asuntos internos. Tuvo que tratar con ministros formidables, como sir Robert Walpole y el vizconde Charles Townshend, que se negaron a moldear la política inglesa de acuerdo con los intereses hannoverianos de George. Los ministros pronto renunciaron en protesta y se unieron al hijo y heredero aparente de George para formar una oposición firme dentro del partido Whig. Jorge I detestaba a su hijo y supuestamente creía que el futuro Jorge II no era su propio hijo.

Años posteriores y legado

En cuanto a las contingencias políticas, Walpole, Townshend y el hijo de Jorge I, Jorge II, se habían reconciliado con el rey en 1720. En el mismo año, la South Sea Company sufrió un gran revés financiero. Las investigaciones revelaron un escándalo en el que George y sus amantes alemanas aparentemente estaban involucrados en transacciones de dudosa legalidad con la Compañía. Fue solo el ingenio de Walpole en la Cámara de los Comunes lo que salvó al rey de la desgracia pública en todo el mundo. A cambio, Jorge I se vio obligado posteriormente a dar a Walpole y Townshend un margen de maniobra considerable en sus agendas de formulación de políticas y pronto pasó a depender de su juicio. Jorge I murió de un derrame cerebral el 11 de junio de 1727 en su lugar de nacimiento, Hannover. Además de Jorge II, el difunto rey también dejó una hija, Sophia Dorothea,

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