Principales características geográficas que dan forma al clima de Canadá

Las montañas juegan un papel importante en la configuración del clima de Canadá. Crédito de la imagen: TRphotos/Shutterstock.com
  • Canadá es el único país que bordea tres océanos: el Ártico, el Atlántico y el Pacífico.
  • La costa canadiense tiene más de 150,000 millas de largo.
  • Las Montañas Rocosas de Canadá influyen en el clima en lugares tan lejanos como Noruega.

Canadá, que abarca el ancho de América del Norte , es el segundo país más grande del mundo después de Rusia y alberga una topografía diversa que va desde los desiertos hasta la tundra, además de costas que bordean no solo los Grandes Lagos sino también tres de los cinco océanos del mundo.. Dado su gran alcance latitudinal y su geografía muy variable, no sorprende que Canadá experimente varias regiones climáticas diferentes. El clima se refiere al tiempo promedio en un área. Esto incluye sus temperaturas altas y bajas, la precipitación y la presión barométrica de un mes a otro y de un año a otro. Canadá tiene siete regiones o zonas climáticas: el Ártico, el Subártico, la Pradera, los Grandes Lagos, la Cordillera, más las costas este y oeste. Sin embargo, el clima no solo depende totalmente de estas regiones. Las características y formaciones geográficas únicas pueden tener un impacto significativo en el clima de un área. Siga leyendo para descubrir las 10 principales características geográficas que dan forma al clima de Canadá .

Tabla de Contenido
  1. 10. Costa de los Tres Océanos
  2. 9. Grandes Lagos
  3. 8. Montes Apalaches
  4. 7. Montañas de la costa
  5. 6. Montañas Rocosas
  6. 5. Bahía de Hudson
  7. 4. Bosque boreal
  8. 3. Desierto de Okanagan
  9. 2. Tundra
  10. 1. Escudo Canadiense

10. Costa de los Tres Océanos

Canadá no solo tiene la costa más larga del mundo, sino que también es el único país que bordea tres océanos: el Ártico , el Atlántico y el Pacífico .. Como era de esperar, estos océanos tienen un impacto significativo en el clima de la tierra cercana. En el Ártico, la presencia de hielo marino en el océano interactúa con la atmósfera, lo que limita la capacidad del viento para crear grandes olas o intercambiar calor, vapor o gases entre la tierra y el mar. El agua fría y altamente salina del Atlántico norte a veces forma una anomalía llamada "mancha fría" que resulta en temperaturas inusualmente cálidas en las provincias marítimas. Mientras tanto, en la costa oeste, las corrientes oceánicas cálidas y húmedas del Pacífico chocan con la cordillera costera, lo que da como resultado lluvias orográficas o causadas por las montañas que pueden exceder las 100 pulgadas desde el otoño hasta la primavera.

9. Grandes Lagos

Cisne blanco nadando en el lago Ontario con el horizonte de Toronto al fondo. Crédito de la imagen: Andrés García Martín/Shutterstock.com

Los Grandes Lagos tienen un impacto significativo en el clima canadiense. Ubicados en el centro del continente y extendiéndose de este a oeste por 750 millas, estos cinco cuerpos de agua comprenden la mayor cantidad de agua dulce superficial del mundo. Dado su tamaño y profundidad , los lagos ganan calor en los meses de verano y lo liberan durante el invierno. El cambio de temperatura es más lento en aguas profundas que en tierra, lo que da como resultado otoños más cálidos y primaveras más frías que en longitudes continentales similares, además de heladas y nieve con efecto de lago en el invierno.

8. Montes Apalaches

Canadá alberga varias cadenas montañosas, incluido el brazo norte de los Montes Apalaches . Si bien la costa este de América del Norte sufre con frecuencia un clima ciclónico, los Apalaches aplanan y ralentizan los frentes fríos entrantes, lo que debilita los vientos y provoca un cambio de rumbo hacia el sur y el este de la cordillera. Si bien el área aún sufre fuertes vientos, la incidencia de ciclones se reduce considerablemente.

7. Montañas de la costa

Montaña de nieve y rocas en la entrada de Sechelt en Vancouver, Canadá. Crédito de la imagen: karamysh/Shutterstock.com

Algunos de los lugares más lluviosos del continente se encuentran a lo largo de las Montañas de la Costa. Recorriendo casi 1,000 millas por la costa del Pacífico desde el Yukón hasta el valle de Fraser, esta cadena irregular presenta pendientes empinadas, glaciares y fiordos que sobresalen hasta 120 millas. Las montañas de la costa perforan la capa de nubes y fuerzan los vientos húmedos del oeste hacia arriba, y algunas áreas experimentan hasta 170 pulgadas al año de precipitación. El clima resultante es ideal para los bosques de coníferas de madera roja, donde algunos de los árboles más antiguos del mundo todavía prosperan en la actualidad.

6. Montañas Rocosas

Vista del paisaje de la cordillera en Jasper NP, Montañas Rocosas, Canadá. Crédito de la imagen: Martín M303/Shutterstock.com

La famosa Cordillera de las Montañas Rocosas de Canadá influye más que el clima canadiense. Recientemente, los científicos determinaron los elementos geográficos del clima de impacto de las Montañas Rocosas en lugares tan lejanos como Noruega. La región montañosa en sí experimenta nieve durante todo el año en elevaciones altas, lluvia significativa en el lado de barlovento occidental y precipitación mínima en el lado de sotavento, lo que da como resultado un paisaje desértico del suroeste. A nivel mundial, la presencia de las Montañas Rocosas empuja el viento hacia el sur. Aquí recoge aire cálido y húmedo antes de continuar a través del continente y hacia Europa , donde se cree que estos vientos son la razón de las temperaturas más cálidas de Noruega que en otras regiones a lo largo de la misma latitud.

5. Bahía de Hudson

Una familia de osos polares en el hielo de la bahía de Hudson en Canadá. Crédito de la imagen: Bildagentur Zoonar GmbH/Shutterstock.com

Con 470,000 millas cuadradas, la Bahía de Hudson es la segunda en tamaño después de la Bahía de Bengala . Esta enorme característica geográfica, que algunos creen que se formó por la colisión de un asteroide, tiene un impacto significativo en el clima circundante. Miles de cuerpos de agua dulce alimentan la Bahía, lo que resulta en una salinidad más baja que el océano circundante. Esto, combinado con las masas de aire del Ártico a gran escala, mantiene el agua congelada hasta bien entrados los meses de verano. El hielo, a su vez, suprime la radiación solar, manteniendo temperaturas frescas en las tierras cercanas hasta junio y julio. Este proceso se conoce como la preparación para el invierno del verano.

4. Bosque boreal

Desierto de bosque boreal en el hermoso valle del río McQuesten en el territorio central de Yukon, Canadá. Crédito de la imagen: Pi-Lens/Shutterstock.com

Distinto por su mezcla de coníferas y árboles de hoja caduca, su ubicación en latitudes altas y su capacidad para crecer en temperaturas bajo cero de 6 a 8 meses por año, los bosques boreales cubren vastas extensiones en Canadá, Alaska y Rusia. Canadá alberga el 28% de los bosques boreales del mundo, y el 75% de los bosques canadienses forman parte del anillo mundial de bosques boreales. Ubicados justo debajo de la región de la tundra, estos bosques 'jóvenes' están en constante renovación debido a la ocurrencia natural de incendios forestales e infestaciones de insectos. Desempeñan un papel climático importante, manteniendo bajas las temperaturas en el área con alta humedad, interrumpiendo los vientos y reduciendo el clima variable, como tormentas eléctricas y ciclones.

3. Desierto de Okanagan

Desierto de Okanagan. Crédito de la imagen: EB Adventure Photography/Shutterstock.com

Aunque el Ártico es técnicamente un desierto debido a su baja precipitación de 10 pulgadas al año (en comparación, el desierto de Gobi tiene 7 pulgadas al año), el único otro desierto de Canadá , el Okanagan, es el hogar de comida tradicional del desierto, como cactus, serpientes de cascabel y un clima cálido, árido, que disfruta de 2.000 horas de luz solar al año. Esta franja única de desierto tiene 12 millas de ancho y vientos de 125 millas a la sombra de la lluvia de las cadenas montañosas Coast y Cascade.

2. Tundra

Tundra ártica en Canadá con arbustos rosas, morados y naranjas fotografiados durante el día. Crédito de la imagen: Linda Szeto/Shutterstock.com

De la palabra de los pueblos del Ártico para "tierra estéril", la región de la tundra de Canadá se caracteriza por arbustos y líquenes de crecimiento bajo, pocos árboles y suelo de permafrost. Aquí no es la presencia de características geográficas, sino la falta de ellas, lo que impacta el clima. Sin montañas, bosques, valles, acantilados o grandes ríos que influyan en el viento, la precipitación o la protección solar, la tundra alberga temperaturas frías y secas que no superan los 50 °F durante el verano y diez meses bajo cero.

1. Escudo Canadiense

Paisaje de escudo típico en una región del sur de Ontario con muy pocos árboles viejos, debido a un historial de tala e incendios. Río Negro, Parque Provincial Queen Elizabeth II Wildlands. Crédito de la imagen: Trick17/Wikimedia.org

Compuesto casi en su totalidad de roca volcánica, a menudo expuesta a los elementos o con una fina capa de tierra vegetal, el Escudo Canadiense es una de las características geográficas más definitorias de Canadá. Dado su tamaño, se extiende por las provincias y territorios de Nunavut , Ontario , Saskatchewan , Quebec , Labrador y los Territorios del Noroeste , las temperaturas promedio dentro del Escudo varían mucho. Sin embargo, dadas sus características físicas de tierras altas, mesetas, colinas, montículos y miles de lagos y humedales, el clima del Escudo tiene precipitaciones durante todo el año y cuatro estaciones distintas, que incluyen veranos calurosos e inviernos muy por debajo del punto de congelación.

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