El mundo occidental

El concepto de "Occidente" nació en Europa.
  • El concepto de Occidente o Mundo Occidental se originó en las civilizaciones grecorromanas de la antigüedad.
  • El término "Oeste" proviene del término latino "occidens", que significa puesta de sol u oeste, en oposición a "oriens", que significa salida o este.
  • El mundo occidental o occidental se puede definir de manera diferente, según el contexto.
  • La Civilización Occidental se identifica con ciertos períodos de la historia, como el Renacimiento, el Siglo de las Luces, la Revolución Científica y la Revolución Industrial.

El término "Occidente" o "El mundo occidental" es algo que se menciona a menudo en el contexto de la política, la historia y la cultura. Pero, ¿qué es exactamente Occidente? ¿Qué países forman parte del mundo occidental? Históricamente, el concepto de Occidente se originó en las civilizaciones grecorromanas de la antigüedad y evolucionó a lo largo de muchos siglos. Sin embargo, definir Occidente hoy en día puede ser difícil, porque la definición puede cambiar según el contexto. Desde un punto de vista político, las fronteras del mundo occidental han cambiado con el tiempo. Lo que la gente generalmente consideraba Occidente después de la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, es diferente de lo que mucha gente definiría como el mundo occidental de hoy. Además, definir Occidente en términos políticos es muy diferente a definir el mundo occidental en términos culturales.

Tabla de Contenido
  1. El concepto de la historia occidental
  2. El concepto de Occidente hoy

El concepto de la historia occidental

mapa del imperio griego
Mapa de la antigua Grecia. Crédito de la imagen: Megistias/Wikimedia Commons

El concepto del mundo occidental, a diferencia de otras partes del mundo, nació en la antigua Grecia , concretamente en los años 480-479 a. C., cuando las antiguas ciudades estado griegas lucharon contra el poderoso imperio persa del este. Los griegos se consideraban a sí mismos amantes de la libertad, a diferencia de los persas, a quienes los griegos creían que eran déspotas. Los griegos fueron superados en número por los persas, pero salieron victoriosos.

Estatua de Herodoto
Estatua de Herodoto en el antiguo Halicarnaso, moderno Bodrum en Turquía. 

El antiguo historiador griego Heródoto explicó que los griegos derrotaron a los persas contra viento y marea abrumadores porque las personas libres luchan mejor que los que él llama "esclavos". Esta explicación clásica de la victoria griega sobre los persas se repitió a lo largo de la historia antigua en la región mediterránea . Fue el nacimiento de la idea de que la única vida digna de ser vivida era la de la libertad. Esta idea de la libertad triunfando sobre el despotismo fue escrita en muchos textos clásicos. También apareció en el teatro y la poesía de la antigua Grecia y Roma.

Es a partir de los romanos que entra en juego el contexto geográfico de Occidente. Los romanos se consideraban a sí mismos como de “occidens”, u occidente, que en latín significa “puesta de sol” u “oeste”, en oposición a “oriens” u oriente, que significa “salida” u “este”.

Imperio Romano de Oriente y Occidente
Mapa que muestra la división del Imperio Romano en Oriente y Occidente. Crédito de la imagen: Patrick Gray/Flickr

El concepto de Occidente adquirió un contexto más geográfico en el siglo IV EC, cuando el primer emperador romano cristiano, Constantino, dividió el Imperio Romanoentre este y oeste. Alrededor de un siglo y medio después, cayó el Imperio Romano Occidental, pero el Imperio Romano Oriental, más tarde llamado Imperio Bizantino, continuaría por otro milenio. Como resultado, muchas personas en Europa occidental envidiaban al este y consideraban herejes a los cristianos del Imperio Bizantino. En 1054, la división entre el cristianismo de oriente y el de occidente se desbordó, cuando la iglesia de Roma excomulgó al patriarca de Bizancio en lo que se conoció como el Gran Cisma. A partir de este momento, la iglesia cristiana europea se dividió en dos ramas principales: la Iglesia Católica Romana en Occidente y la Iglesia Ortodoxa Oriental en Oriente.

La expansión del Imperio Otomano aumentó las tensiones en el mundo cristiano y también fortaleció el concepto del mundo occidental.

Tres siglos después, comenzó el período del Renacimiento en Europa Occidental. Fue durante este tiempo que se revivieron los textos clásicos de la antigua Grecia y Roma, y ​​con ellos la idea de la libertad venciendo al despotismo. Esta idea impregnó toda Europa occidental. Al mismo tiempo, la gente de Europa Occidental vio al Imperio Otomano musulmán al este como una amenaza a su forma de vida cristiana amante de la libertad. De hecho, fue la expansión del Imperio Otomano lo que motivó a los gobernantes de Europa occidental a buscar nuevas rutas comerciales y recursos.

Mapa con los principales viajes de la Era de los Descubrimientos.
Mapa con los principales viajes de la Era de los Descubrimientos. Crédito de la imagen: Universalis/Wikimedia Commons

Así comenzó la Era de la Exploración , también conocida como la Era de los Descubrimientos, cuando la llamada Civilización Occidental se expandiría más allá de Europa a diferentes partes del mundo. Otros períodos históricos, como el Siglo de las Luces, la Revolución Científica y la Revolución Industrial, se centraron en Europa Occidental, por lo que las ideas de estos períodos se convirtieron en sinónimos de la Civilización Occidental.

La Academia Francesa de Ciencias se estableció en 1666.

En el siglo XX, la definición política de lo que constituía Occidente cambió varias veces. Entre 1870 y 1945, Alemania, a pesar de las contribuciones de muchos alemanes al desarrollo de la civilización occidental, fue considerada hostil a las grandes potencias occidentales, Gran Bretaña y Francia, y por lo tanto no se consideró parte de Occidente desde un punto de vista político. Así, la frontera invisible de Occidente estaba en Europa Central . La situación fue similar durante la Guerra Fría , de 1945 a 1989, ya que la Cortina de Hierro era la frontera de facto que separaba el Occidente capitalista y democrático del Este comunista.

Cortina de Hierro
El Telón de Acero dividió claramente a Europa en Oeste y Este.

Pero cuando cayó el Telón de Acero , la idea política de Oriente contra Occidente fue mucho menos relevante. De hecho, la caída del Telón de Acero fue celebrada por muchos como la reunificación de Europa. Además, a medida que más países que anteriormente formaban parte del bloque oriental comunista se unen a la Unión Europea y la OTAN , lo que se identifica como el mundo occidental en un sentido político ahora incluye la mayor parte de Europa, hasta las fronteras occidentales de Rusia.

El concepto de Occidente hoy

países del mundo occidental
Regiones generalmente consideradas como parte del mundo occidental: EE. UU., Canadá, países europeos, Australia y Nueva Zelanda.

En el mundo contemporáneo, Occidente puede significar cosas diferentes, según la perspectiva. Si, por ejemplo, Occidente se define por un cierto conjunto de valores, entonces es posible argumentar que todos los países del mundo que comparten los llamados valores occidentales pertenecen a Occidente, incluso si no son geográficamente parte del mundo. Oeste. Por lo tanto, Japón podría considerarse parte de Occidente porque mantiene una democracia al estilo occidental, a pesar de que se encuentra en el Lejano Oriente. Al mismo tiempo, Cuba todavía se aferra al comunismo, y muchos argumentan que el régimen gobernante de Cuba no tiene los llamados valores occidentales, a pesar de que geográficamente se encuentra en el hemisferio occidental. Por lo tanto, en este contexto, el término “Occidente” o “El Mundo Occidental” no tiene una connotación geográfica.

Sin embargo, definir Occidente en un contexto cultural sería diferente. Por ejemplo, Occidente en los siglos XVIII y XIX se definía en gran medida como Europa Occidental y sus colonias. Sin embargo, la música de Tchaikovsky, que provenía de Rusia , generalmente se consideraría música de estilo occidental, incluso si Rusia histórica y políticamente no ha sido considerada parte de Occidente. Por lo tanto, lo que constituye Occidente desde un punto de vista cultural es diferente de Occidente en la perspectiva de la política o la historia.

Para resumir, los términos "Occidente" y "Mundo Occidental" tienen definiciones que son fluidas; definiciones que dependen del período de tiempo y de la perspectiva desde la cual alguien elige ver el mundo.

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