¿Duermen los peces?

Los peces se asientan en el fondo de su entorno para descansar en forma de trance.

La cuestión de si los peces duermen o no ha sido objeto de muchas investigaciones y ha sido el título de muchos libros. Entre las aves y los mamíferos, la descripción del sueño se caracteriza por el cierre de los ojos y un patrón eléctrico familiar en el cerebro y la neocorteza. Los peces tampoco tienen párpados ni neocórtex, por lo que se abre el debate sobre si duermen o no. El sueño se define por la desaceleración de la actividad corporal y el metabolismo para conservar la energía y reparar el cuerpo. Dado que los peces pasan por este proceso en el que descansan en forma de trance, se considera que "duermen".

Esta condición de reposo en los peces se describe científicamente como animación suspendida. Este es un estado en el que los roles principales del cuerpo se detienen por un corto tiempo para conservar las habilidades mentales y físicas.

Tabla de Contenido
  1. ¿Cómo se ven los peces dormidos?
  2. Tiempo de sueño y duración
  3. Insomnio en peces

¿Cómo se ven los peces dormidos?

Los peces dormidos se ven diferentes según la especie, pero la mayoría parece estar soñando despierto. Algunos peces se asientan en el fondo de los cuerpos de agua en los que viven, en materiales como rocas o arena, mientras que otros simplemente flotan en el fondo, apenas moviéndose aparte del movimiento de las aletas de vez en cuando para estabilizar sus cuerpos. Algunas especies de peces descansan tan profundamente que pueden sacarse del agua en el mismo estado. Las características comunes entre los peces dormidos incluyen la inactividad durante largos períodos de tiempo, una pose de reposo como colas colgantes, patrones repetitivos como la inactividad a la misma hora todos los días y por la misma cantidad de tiempo y, finalmente, sensibilidad reducida al entorno. Para crear comodidad durante este período de "sueño", el pez loro produce moco que rodea su cuerpo y actúa como una almohada y un saco de dormir.

Tiempo de sueño y duración

La cantidad de tiempo y el período de sueño varía entre las especies de peces según el nivel de actividad, la luz, la presencia o ausencia de ruido, entre otros factores ambientales. Se sabe que los peces que se encuentran alrededor de los arrecifes de coral y los pececillos duermen de noche y se mantienen activos durante el día, mientras que otros duermen durante el día. Algunos peces no duermen nada, o más bien no parecen dormir. Esto incluye especies como el pescado azul y la caballa que se ha observado que nadan constantemente. Ellos, sin embargo, nadan menos por la noche pero responden a los estímulos en todo momento. Algunas teorías dicen que los peces que se quedan en cardúmenes se turnan para dormir, vigilando mientras los demás duermen.

Insomnio en peces

El patrón de sueño y la duración del 'sueño' de los peces varía según los factores ambientales y biológicos. El tiempo necesario para dormir se reduce cuando los peces migran, nacen o cuidan a sus crías. Se sabe que los peces enfrentan trastornos del sueño de la misma manera que los humanos. Un buen ejemplo es el pez cebra cuando tiene deficiencia de receptores de hipocretina, su período de sueño se reduce. Un experimento común entre los científicos es cuando los tanques de peces se golpean continuamente para mantener a los peces despiertos más tiempo del que deberían. Es interesante notar que estos peces privados de sueño a menudo recuperan las horas de sueño que perdieron tan pronto como se elimina la perturbación.

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