Datos de Mustang: animales de América del Norte

Los Mustang salvajes son descendientes de caballos domesticados que escaparon de los primeros colonos del Nuevo Mundo.

Tabla de Contenido
  1. 5. Descripción física
  2. 4. Dieta
  3. 3. Hábitat y Rango
  4. 2. Comportamiento
  5. 1. Reproducción

5. Descripción física

El Mustang americano es un animal mamífero de gran tamaño que se para sobre sus cuatro patas, incluso cuando está descansando. Al igual que otros caballos, el mustang tiene pezuñas, cola baja, cabeza y cuello alargados y orejas cortas y puntiagudas que se colocan en la parte superior de la cabeza del animal. Las pezuñas del animal cuentan con un solo dedo externo, desarrollado evolutivamente con el tiempo a partir de múltiples dedos, que se encuentran dentro de la gruesa cubierta de la uña. El mustang está cubierto de pelo corto con la excepción de sus pezuñas, con pelo más largo que crece como una melena en su cuello largo y musculoso, así como en su cola. Todos los mustangs, y los caballos en general, tienen incisivos y dientes hipsodontos. Solo los machos mustang tienen caninos. Sus ojos son grandes y están colocados a ambos lados de la cabeza del animal, lo que permite una mejor visión periférica.

4. Dieta

Los mustangs, como otros caballos, son herbívoros que se alimentan principalmente de pastos. Sus dientes de hipsodonto dentro de sus mejillas permiten una molienda compleja de materia vegetal dura. El mustang es un mamífero migratorio, que pasta en la hierba, el heno y otra vegetación disponible a medida que se encuentra.

3. Hábitat y Rango

El mustang era tradicionalmente un animal que vagaba libremente por las extensiones de las Grandes Llanuras de los Estados Unidos, y un descendiente de caballos europeos introducidos accidentalmente en el Nuevo Mundo. Específicamente, el mustang moderno descendió de caballos domesticados que los españoles trajeron a Estados Unidos a finales del siglo XV. A menudo se dice que Colón fue la primera persona en introducir caballos en suelo americano. Como tal, el mustang es un poco diferente de los caballos domesticados utilizados por los exploradores y conquistadores españoles de su época, aparte de ser salvaje. Como tal, los Mustangs no se consideran verdaderamente "salvajes", sino que se clasifican como "caballos salvajes domesticados". Si bien los mustang originales descendían de razas españolas, Los mustangs modernos son una amalgama de varias razas comunes introducidas en la naturaleza. Se cree que en el siglo XVII existían entre 2 y 4 millones de mustangs en las Grandes Llanuras de los EE. UU. Actualmente, solo existen alrededor de 20,000 en el suroeste de los EE. UU.

2. Comportamiento

La etimología de la palabra “mustang” revela una parte de la naturaleza del animal. "Mustang" se deriva de las palabras españolas "mostengo" y "mostrenco", que significan "ganado sin amo". El comportamiento natural del mustang no es diferente al del caballo domesticado común, aparte de no ser controlado por amos humanos. Tienen una fuerte respuesta de "lucha o huida", que puede resultar en un comportamiento agresivo o frenético cuando se sienten amenazados. Como descienden de varias razas de caballos domésticos, han sido domesticados con éxito por personas como lo fueron sus progenitores originales. Se dice que los mustangs fueron domesticados con éxito por los nativos americanos que vivían en las Grandes Llanuras, y rápidamente se convirtieron en una parte esencial de sus culturas guerreras y de caza de búfalos. En los tiempos actuales, los mustangs han sido adoptados como mascotas y para uso de jinetes recreativos. En 1973, un programa de "Adopción de un caballo" en las montañas Pryor de Montana comenzó a colocar mustangs como mascotas en hogares y granjas. Si bien requerían adiestradores experimentados, la mayoría de los mustangs pronto se adaptaron tan bien como cualquier caballo criado en una granja desde su nacimiento.

1. Reproducción

Como mamíferos, los mustangs dan a luz crías vivas. La gestación dura aproximadamente 340 días, y los caballos suelen dar a luz a un solo potro, siendo raros los gemelos. Como son una especie precoz, los potros a menudo comienzan a caminar y correr poco después del nacimiento. Durante los primeros 4 a 6 meses posteriores al nacimiento, los potros beben la leche proporcionada por sus madres, después de lo cual se destetan. Por lo general, los mustangs dan a luz en la primavera. Los mustangs son capaces de reproducirse después de alcanzar la madurez sexual, comenzando aproximadamente a los 18 meses de edad. Físicamente, sin embargo, solo alcanzan la madurez en términos de tamaño adulto alrededor de los cuatro años de edad.

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