Datos de Diplodocus: animales extintos del mundo

Un modelo de un diplodocus.

Tabla de Contenido
  1. ¿Qué es el Diplodocus?
  2. Clasificación cientifica
  3. Descripción física
  4. Paleobiología y Paleoecología

¿Qué es el Diplodocus?

SW Williston descubrió el Diplodocus en 1877 y un año después, Othniel Charles Marsh clasificó al dinosaurio y le dio un nombre genérico neolatino derivado de una combinación de palabras griegas que se traduce como "doble" y "viga". Este nombre se refiere a los huesos de cheurón de la criatura que tenían doble viga y estaban ubicados en la parte inferior de la cola. Los restos del dinosaurio fueron descubiertos en el oeste de los EE. UU. y datan de finales del período Jurásico. El enorme cuerpo y la estructura de Diplodocus apuntan a la posibilidad de que intimidara a depredadores como Allosaurus y Ceratosaurus con los que probablemente compartían un hábitat.

Clasificación cientifica

El género Diplodocus proviene de la familia Diplodocidae y la subfamilia Diplodocinae en la que los miembros son masivos pero delgados en comparación con otros saurópodos, aunque todos tenían cuellos largos, colas largas y una postura horizontal. Las especies confirmadas de Diplodocus incluyen Diplodocus carnegii y Diplodocus hallorum , mientras que las especies no confirmadas incluyen Diplodocus longus y Diplodocus lacustris . La mayoría de los descubrimientos de estas especies ocurrieron entre 1878 y 1924 en las Formaciones Morrison de Colorado, Utah, Montana y Wyoming.

Descripción física

Diplodocus era un animal enorme y se estimaba en el tamaño de cuatro elefantes maduros. Diplodocus carnegii y Diplodocus hallorum siguen siendo los dinosaurios más largos y grandes que jamás hayan existido, ya que medían longitudes de hasta 82 y 105 pies, así como pesos de hasta 18 y 125 toneladas cortas, respectivamente. Hasta el momento, no se han encontrado cráneos ni dientes del Diplodocus para dar una descripción detallada, sin embargo, según los cráneos de otros diplodócidos, el Diplodocus probablemente tenía un cráneo relativamente más pequeño en comparación con su cuerpo y dientes pequeños que apuntaban hacia adelante. Con quince vértebras, el cuello también era largo, rígido y adelgazado desde la parte superior del torso hacia la cabeza, haciendo que su gran cabeza fuera proporcionalmente pequeña. La manus era un poco más corta que las fuertes extremidades traseras, lo que le daba a esta criatura una posición horizontal cuando se movía o pastaba. Estos manus tenían huesos del dedo y la mano alineados en una columna semicircular vertical. Al igual que otros dinosaurios, el torso era corto y voluminoso. La cola era muy larga y se adelgazaba gradualmente desde el torso formando un extremo en forma de látigo que los paleontólogos creen que usaba para defenderse y creaba sonido cuando se balanceaba. Con aproximadamente 80 vértebras caudales, la parte media inferior de la cola tenía huesos en forma de cheurón (vigas dobles) de forma misteriosa que pueden haber actuado para proteger los tejidos de la cola.

Paleobiología y Paleoecología

Diplodocus comía y socializaba esporádicamente ya intervalos tanto de día como de noche (catemeral). Inicialmente se creía que era un animal semiacuático, pero estudios posteriores demostraron que Diplodocus era en realidad un animal terrestre que obtenía su alimento de árboles, arbustos y helechos. Los análisis en el cuello y el tórax revelaron que esta criatura probablemente tenía un sistema respiratorio aviar. Diplodocus mantuvo su cabeza horizontal al cuerpo la mayoría de las veces, pero podía levantarla en un ángulo de 45 grados cuando estaba alerta, sin embargo, solo por un corto tiempo. Al alimentarse, Diplodocus despojaba las ramas con una fila de dientes que estabilizaban y guiaban mientras que la otra despojaba el follaje del tallo, además, también podría alimentarse de la vegetación del suelo. Para reproducirse, estos dinosaurios ponían huevos comunalmente en un área y los cubrían con vegetación. Después de la eclosión, los jóvenes crecían rápido y alcanzaban la madurez sexual en al menos una década. El Diplodocus vivió hacia el final del período Jurásico (hace 154-152 millones de años) en una zona semiárida con una estación húmeda considerable.

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