Civilización Maya

La maya es probablemente la civilización más famosa entre las civilizaciones clásicas de Mesoamérica . Mesoamérica abarca cinco países, Guatemala , Belice , México , El Salvador y Honduras . Ahora hay indicios de que el pueblo maya había emigrado de América del Norte.a las tierras altas de Guatemala, tal vez hasta el año 2600 a. C. Alcanzaron prominencia alrededor del año 250 d. C. y vivieron una vida agrícola y aldeana. El pueblo maya desarrolló escrituras logosilábicas, matemáticas, astronomía y sistemas calendáricos. Se sabía que ponían mucho esfuerzo en la arquitectura ceremonial elaborada y altamente decorada, incluidos palacios, templos-pirámides y observatorios, todos los cuales fueron construidos sin herramientas de metal.

Tabla de Contenido
  1. Breve historia
  2. Sociedad Maya
  3. Cosmología de la civilización maya
  4. La Religión Maya
  5. Ciudades en la civilización maya
  6. Los mayas hoy

Breve historia

Antigua estatua maya
Antigua estatua maya en las rocas cerca del océano. 

Los mayas tuvieron una de las civilizaciones más grandes del hemisferio occidental antes de la conquista española de México y América Central .. El surgimiento de los mayas comenzó alrededor del año 250 dC En el apogeo del Período Clásico de la cultura maya, la civilización maya constaba de más de 40 ciudades con una población que oscilaba entre 5000 y 50 000 habitantes. Después del año 900 d. C., la civilización maya del período Clásico declinó, dejando ciudades importantes como Tikal y los centros ceremoniales de Bonampak vacantes y cubiertas de vegetación selvática. Algunos estudiosos piensan que se debió a los conflictos armados y al agotamiento de las tierras agrícolas. Durante el Período Posclásico (950-1539), ciudades como Uxmal e Itzá florecieron durante varios siglos después de que las grandes ciudades de las tierras bajas se despoblaran. Cuando los españoles conquistaron el área a principios del siglo XVI, la mayoría de los mayas se habían convertido en agricultores que vivían en aldeas.

Sociedad Maya

El complejo del palacio en las ruinas mayas de Palenque
Una vista panorámica del complejo del Palacio en las antiguas ruinas mayas de Palenque, Chiapas, México. Crédito editorial: Yasemin Olgunoz Berber / Shutterstock.com

Para el período Preclásico Medio, las creencias olmecas sobre los métodos jerárquicos para organizar la sociedad probablemente habían influido en la población maya. Los mayas del sur en los valles de las montañas decidieron unirse bajo jefes de reyes de alto rango. Por otro lado, la mayoría de los mayas de las tierras bajas resistieron la presión de conformarse. Preferían las confederaciones tribales que no reconocían ningún poder por encima de los patriarcas de sus aldeas. Sin embargo, el período Preclásico tardío fue testigo del surgimiento de ahau, o grandes reyes, y el surgimiento de reinos en toda la tierra maya. Los principios de la realeza dominaron la vida maya durante los siguientes mil años.

Talla en bajorrelieve de reyes mayas
Talla de bajorrelieve de reyes mayas en Palenque, Chiapas, México. 

La sociedad estaba organizada jerárquicamente dentro de cada reino maya, incluidos reyes, nobles, guerreros, maestros, arquitectos, comerciantes, administradores, artesanos, trabajadores y agricultores. Además de la capital, los mayas tenían sitios subsidiarios periféricos que iban desde pueblos importantes hasta caseríos y complejos domésticos ocupados por familias extensas. Los mayas tenían una clara división del trabajo entre hombres y mujeres. Los hombres cuidaban los campos de maíz y se ocupaban de construir chozas mientras que las mujeres confeccionaban ropa, preparaban la comida y atendían las necesidades domésticas de la familia.

Pirámide maya en Yucatán, México
El Castillo (Templo de Kukulkan) de Chichén Itzá, pirámide maya en Yucatán, México. 

Los mayas eran hábiles agricultores. Usaron el "tala y quema"técnica para despejar los bosques y crear tierras de cultivo. Sembraron diferentes cultivos, principalmente maíz, frijol, calabaza y tabaco. En las tierras altas del oeste, los mayas construyeron terrazas en las laderas de las montañas mientras limpiaban la selva para plantar en las tierras bajas. Los mayas sabían cómo usar la tierra de manera eficiente y, después de un período de dos años, trasladaron sus campos a nuevas ubicaciones para permitir que los campos viejos quedaran en barbecho durante diez años antes de volver a usarlos. Se utilizó más tierra cultivable debido a las ciudades en crecimiento debido al aumento de personas que llegan al exterior. La grave escasez de alimentos y la desnutrición golpean a la gente debido al aumento de la población, la sequía y las malas cosechas. La gente de las ciudades de las tierras bajas del sur se vio obligada a trasladarse a otros lugares para sobrevivir. Otros factores que contribuyeron al colapso de esas ciudades alrededor del año 900 d.C. incluyó el alto precio del aumento de la guerra, la escalada de hostilidades más adelante en el período Clásico, el gasto de mantener reyes y nobles, y la práctica de tomar plebeyos para el sacrificio humano. Los mayas del norte también quedaron bajo la influencia de sus vecinos toltecas y entraron en una nueva fase. Esta era duró hasta la llegada de los españoles en 1541, que marcó el comienzo de un período oscuro que incluyó la quema de libros mayas y los intentos de destruir la religión maya.

Cosmología de la civilización maya

Rotonda y Pirámide del Mago en la antigua ciudad maya
Rotunda y la Pirámide del Mago en la antigua ciudad maya prehispánica de Uxmal en la península de Yucatán, México. 

Los antiguos mayas creían en los ciclos de creación y destrucción que se repiten repetidamente. Los mayas creen que el ciclo actual comenzó en 3113 a. C. o 3114 a. C. de nuestro calendario y se esperaba que terminara en 2011 o 2012 d. C. La cosmología en la que creían los mayas no es fácil de reconstruir a partir de nuestro conocimiento actual de su civilización. Parece evidente que los mayas creían que la Tierra tenía cuatro esquinas y era plana. Cada esquina tenía un valor de color: blanco para el norte, amarillo para el sur, rojo para el este y negro para el oeste. En el centro estaba el color verde.

Algunos mayas creían que el cielo tenía varias capas y estaba sostenido por cuatro dioses fuertes llamados "Bacabs". Otros mayas creían que el cielo estaba sostenido por cuatro árboles de diferentes colores y especies con árboles de seda en el centro. Los mayas pensaban que el cielo tenía 13 capas. Cada capa tenía su propio dios con el pájaro muan, una especie de lechuza para ser la superior. En cuanto al Inframundo, creían que tenía nueve capas, con nueve Señores de la Noche correspondientes. Los mayas pensaban que el Sol, la Luna y Venus pasan por el Inframundo después de desaparecer bajo el horizonte cada tarde.

La Religión Maya

Dios maya tallado en la roca
Dios maya tallado en la roca. 

Los mayas creían en varios dioses, con al menos 166 deidades nombradas. Esto se debe a que cada uno de los dioses tenía muchos aspectos, algunos tenían más de un sexo y otros podían ser tanto jóvenes como viejos. Cada dios que representaba un cuerpo celestial tenía una cara diferente del inframundo, que aparecía cuando el dios "muría" por la noche. El papel de los sacerdotes estaba estrechamente relacionado con la astronomía y el calendario. Los sacerdotes estaban a cargo de calcular el tiempo, los festivales, las ceremonias y controlaron el aprendizaje y el ritual. Los hijos de los sacerdotes a menudo sucedían a sus padres ya que el clero maya no era célibe. El calendario de la Ronda Sagrada de 260 días dictaba todos los rituales mayas con un significado simbólico para todas las actuaciones.

Ciudades en la civilización maya

Templo del Gran Jaguar en Tikal
Templo del Gran Jaguar en Tikal, Guatemala.  

Además de ser un interior agrícola, las ciudades mayas eran los centros administrativos y rituales de las regiones, incluida la ciudad misma. Las ciudades mayas más grandes fueron el hogar de un número significativo de personas. Tikal, por ejemplo, tenía dentro de su centro más de 10.000 estructuras individuales que iban desde chozas con techo de paja hasta templos-pirámides. Se estima que la población de Tikal supera las 50,000 personas, lo que le da una densidad de población varias veces mayor que la de una ciudad promedio en América o Europa en el mismo período de la historia. La arquitectura maya fue única por sus decoraciones y arte sofisticados, expresados ​​en pinturas murales y tallas en bajorrelieve. En algunas regiones, el agua subterránea era escasa, por lo que ciudades como Tikal habrían sido equipadas con grandes embalses hechos por el hombre para atender a su población durante la estación seca.

Los mayas hoy

Hoy, los mayas son el bloque individual más grande de indígenas, con cerca de seis millones de personas. Algunos de los grupos mayas más grandes se encuentran en México. Los más importantes de estos son los tzotziles, los yucatecos y los tzeltales. La división principal en los tipos culturales mayas es entre las culturas de las tierras altas y las tierras bajas. Yucateco pertenece al grupo de las tierras bajas. Los huastecos, un grupo separado lingüística y geográficamente que vive en Veracruz y San Luis Potosí, que nunca fueron mayas culturalmente, viven en las tierras altas de Guatemala. La mayoría de los mayas son católicos romanos nominales. Su cristianismo generalmente se superpone a la religión nativa. La religión nativa precolombina se observa en los ritos domésticos. Su cosmología es maya, y las figuras cristianas se identifican comúnmente con deidades mayas.

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