5 volcanes inactivos prominentes

El volcán Arenal, Costa Rica. Crédito de la imagen: Esdelval/Shutterstock
  • El Monte Kilimanjaro, el Monte Fuji, el Monte Rainier, Mauna Kea y las Tres Hermanas son volcanes que están inactivos y podrían entrar en erupción nuevamente.
  • El Monte Rainier se considera uno de los volcanes más peligrosos de los EE. UU., aunque no ha entrado en erupción en más de 500 años.
  • Los volcanes pueden permanecer dormidos durante miles de años, y los expertos estudian los movimientos del suelo, entre otras cosas, para tratar de predecir cuándo volverá a producirse una erupción.

Los volcanes pueden causar destrucción en solo minutos. Algunos, sin embargo, permanecen inactivos durante años antes de explotar una vez más. 

Los volcanes se forman cuando dos placas tectónicas chocan o se separan . El magma caliente del manto de la Tierra sube a la superficie y forma un volcán. 

A veces, un volcán es muy activo. El Monte Etna en Sicilia es el volcán más activo del mundo , con las últimas erupciones importantes ocurriendo en 1986 y 1999. Sin embargo, ninguna ha sido tan grande como la que ocurrió en 1669, matando a más de 20,000 personas. 

Cuando un volcán está inactivo (la palabra francesa para "dormir"), esto significa que no ha entrado en erupción en algún tiempo, pero que está a punto de estallar nuevamente. (Por el contrario, los volcanes que se consideran extintos no han entrado en erupción en al menos 10 000 años, y no se espera que vuelvan a hacerlo hasta dentro de otros 10 000 años más o menos).  

¿Qué volcanes en la Tierra aún no han terminado de expresarse? Aquí hay cinco que están durmiendo, pero que podrían volver a entrar en erupción durante su vida, así que tenga cuidado.

Tabla de Contenido
  1. 1. Monte Kilimanjaro
  2. 2. Monte Fuji
  3. 3. Monte Rainier
  4. 4. Mauna Kea
  5. 5. Tres hermanas

1. Monte Kilimanjaro

Tres jirafas con el Monte Kilimanjaro al fondo en el Parque Nacional de Kenia, África. Crédito de la imagen: Volodymyr Burdiak/Shutterstock

Este famoso macizo volcánico se encuentra en el noreste de Tanzania, cerca de la frontera con Kenia. Curiosamente, aunque parece una gran montaña, el Kilimanjaro en realidad está compuesto por tres conos volcánicos separados. Dos de ellos, Mawensi y Shira, están extintos. Se cree que Kibo, el tercero, está inactivo. Kibo es en realidad el punto más alto de África con una altura de 19,340 pies (5,895 metros), y es el más joven de los tres conos.

Kibo es el único cono que tiene una capa de hielo permanente, lo que significa que permanece allí durante todo el año y nunca se derrite por completo. 

La última gran erupción de Kibo fue hace 360.000 años. De esta manera, podría deberse a una gran explosión. Kibo mostró algo de actividad volcánica tan reciente como hace 200 años, lo que suena como hace un tiempo, pero en la vida de un volcán, bien podría ser ayer. 

2. Monte Fuji

Montaña Fuji y pagoda roja Chureito con flores de cerezo. Crédito de la imagen: Sakarin Sawasdinaka/Shutterstock

Japón es conocido por sus terremotos. Esta es la montaña más alta de Japón, con una altura de 12,388 pies (3,776 metros). Se encuentra cerca de la costa en las prefecturas de Yamanashi y Shizuoka, a solo 60 millas (100 km) del área metropolitana de Tokio-Yokohama. El monte Fuji entró en erupción por última vez en 1707 y los científicos todavía lo consideran activo. Si explota, podría obligar a más de 750.000 personas a abandonar sus hogares, ya que está muy cerca de la ciudad. El Monte Fuji es parte del Parque Nacional Fuji-Hakone-Izu, que fue designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2013.

3. Monte Rainier

Flores silvestres en el Monte Rainier. Crédito de la imagen: Diane Fetzner/Shutterstock

Esta hermosa montaña es parte de la Cordillera de las Cascadas y está ubicada en el estado de Washington , y por lo general forma un fondo pintoresco para Seattle en los días despejados. Su pico nevado es tan perfecto que llena postales en todo el estado, manteles individuales y más. Sin embargo, lo que muchos no piensan a menudo es el hecho de que este es en realidad un volcán inactivo que podría entrar en erupción en cualquier momento. El Monte Rainier explotó por última vez hace más de 500 años, pero se considera que es el volcán más peligroso de la Cordillera de las Cascadas. Esto se debe a una serie de factores que incluyen los frecuentes terremotos en el área, su sistema hidrotermal activo, la altura del volcán y su gran manto glaciar.

4. Mauna Kea

Mauna Kea, Hawai. Crédito de la imagen: Mason Lake Photo/Shutterstock

Hawái no es ajeno a los volcanes, y Mauna Kea es uno de ellos. Este es el volcán más alto de la isla de Hawai, que se compone de cinco volcanes en total. Mauna Kea no ha entrado en erupción desde hace unos 4.500 años, pero los vulcanólogos creen que tiene el potencial de despertar de nuevo. Hace unos 6000 a 4000 años, este volcán entró en erupción unas siete veces y, según su historia, los científicos creen que tiene un intervalo de recurrencia de unos 1000 años. Esto hace que parezca que Mauna Kea está muy atrasada para entrar en erupción, pero los expertos dicen que esto simplemente indica que es probable que las erupciones ocurran esporádicamente a medida que pasa el tiempo.

5. Tres hermanas

Vista de la Montaña de las Tres Hermanas. Crédito de la imagen: Martin Capek/Shutterstock

Encontrado en el condado de Lane, como parte de la Cordillera de las Cascadas en Oregón, el volcán Three Sisters entró en erupción por última vez hace unos 2000 años. Estos son en realidad tres estratovolcanes alineados que consisten en North Sister, Middle Sister y South Sister. Los picos no se construyeron al mismo tiempo y están hechos de diferentes tipos de roca. Llamaron la atención del público en general y de los vulcanólogos cuando se descubrió que parte de este cúmulo se estaba elevando a fines de la década de 1990. Los estudios de campo realizados por el Servicio Geológico de EE. UU. mostraron que se estaba produciendo un levantamiento y que se hinchaba gradualmente desde finales de 1997 hasta diciembre de 2005, con una desaceleración del hinchamiento a partir de ese punto.

¿Las Tres Hermanas van a perder la paciencia y estallar? Tendremos que esperar y ver.

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