10 hechos reales sobre el legendario tejón de miel

Tejón de miel en estado salvaje.

El tejón de miel logró calificar como el animal más intrépido del mundo en el Libro Guinness de los récords mundiales. Entonces, ¿qué partes de su reputación son reales y cuáles son una leyenda?

Tabla de Contenido
  1. 10. Las poblaciones de tejones de miel están en declive dramático
  2. 9. ¿Ir por la táctica de los testículos? no estamos convencidos
  3. 8. Espíritu que nunca envejece
  4. 7. Las insignias de miel son increíblemente inteligentes: pueden usar herramientas y estrategias cooperativas
  5. 6. Inteligente evolutivo
  6. 5. No son completamente inmunes al veneno de serpiente y abeja
  7. 4. Los tejones de miel no son invencibles, pero la naturaleza es pragmática
  8. 3. La piel gruesa y suelta de Honey Badger es una tremenda ventaja táctica
  9. 2. Dientes, mandíbulas y garras
  10. 1. El tejón de miel no es realmente un tejón

10. Las poblaciones de tejones de miel están en declive dramático

Los tejones de miel ya han desaparecido del noroeste, Gauteng, Mpumalanga, Kwazulu-Natal y las provincias del Cabo en Sudáfrica . Teniendo en cuenta el crecimiento vertiginoso de la población del continente africano, no quedará suficiente tierra para albergar a los tejones sin conflicto. Tienen áreas individuales sustanciales. Y las bajas tasas de reproducción (típicamente un nuevo tejón por nacimiento) significan que la población es bastante frágil. 

Su audaz persistencia los llevó a un conflicto con un enemigo al que no pueden burlar: los humanos. Los alambres, las cercas y los cobertizos no pueden mantener alejado a un tejón de miel dedicado. Por lo tanto, comúnmente los apicultores y agricultores comerciales los matan en una trampa o los envenenan. También sufren envenenamiento indiscriminado y trampas para chacales y caracales. 

Las iniciativas de conservación introdujeron un movimiento inteligente para al menos hacer frente a las preocupaciones de los apicultores: algunas áreas han comenzado a usar colmenas resistentes al tejón de miel. A cambio, su miel se comercializa como "amigable con el tejón de miel", lo que promete una ventaja comercial.

9. ¿Ir por la táctica de los testículos? no estamos convencidos

Tejón de miel persiguiendo a un chacal de lomo negro en el parque nacional de etosha, Namibia.

Este es uno de los "datos interesantes" más difundidos sobre los tejones de miel. Suena como una de las fantasías de Internet, así que investigamos un poco. No pudimos encontrar ninguna evidencia tangible de las tácticas repetidamente utilizadas de "ir por la masculinidad" en presas o humanos. Por lo tanto, seguimos siendo escépticos de que los tejones de miel apunten deliberadamente a las partes reproductivas. Lo más probable es que sea una generalización de una situación accidental: se ha visto a los tejones de miel desafiar a animales muy grandes como búfalos y rinocerontes si se acercaban a su guarida o a sus crías. Cuando un enemigo es tan grande, morderá indiscriminadamente, todo lo que pueda alcanzar. Aún así, la persistencia de esta anécdota muestra que los tejones de miel causan una fuerte impresión. 

8. Espíritu que nunca envejece

Stoffel es un Honey Badger relativamente amigable de 18 años que se convirtió en la estrella de una película, documentando las fallas de su controlador para contener al anciano Badger. Después de una de sus fugas, fue mutilado por leones. Tan pronto como salió del hospital, una vez más escapó de su recinto. Cuando los humanos cerraron la puerta con doble llave, Stoffel trepó a un árbol y saltó la valla para asaltar las cocinas (intentando morder un águila en el camino). Cuando quitaron los árboles, Stoffel arrancó algunas rocas, las hizo rodar en una pila en una esquina de su recinto y las usó como escalera. En respuesta, sus cuidadores sacaron todo del recinto excepto la tierra bajo sus pies. Después de observar un poco, Stoffel hizo una bola con la tierra, saltó la cerca nuevamente y luego irrumpió en la casa de sus manipuladores para explorar su reserva de alimentos.

7. Las insignias de miel son increíblemente inteligentes: pueden usar herramientas y estrategias cooperativas

Tejón de miel, Mellivora capensis, Sudáfrica.

Para su tamaño, el tejón de miel tiene un cerebro enorme. Pueden deshacer cerraduras, desenrollar cables y salir de recintos. Son una de las pocas criaturas en la Tierra conocidas por usar una variedad de herramientas: no solo una o dos que descubrieron por accidente. Los tejones de miel salvajes hacen rodar grandes troncos para trepar árboles o cercas. Se ha visto que buscan deliberadamente una herramienta para usar e innovar sobre la marcha, lo cual es notable. En cautiverio, los tejones de miel observan atentamente su recinto en busca de una salida. Hay ejemplos validados (grabados en video) de puertas abiertas que se han cerrado con cerrojo. 

El famoso Stoffel incluso utilizó el trabajo en equipo para eludir las medidas de seguridad. Cuando los adiestradores lo encerraron en una jaula construida para contenerlo, escapó convenciendo a una hembra de tejón de miel para que cooperara para abrir la puerta. Incluso coordinaron sus esfuerzos. Vimos el video dos veces porque parece poco realista: ¡pero parece ser la verdad!

6. Inteligente evolutivo

Pero, ¿por qué un tejón de miel elegiría una dieta tan peligrosa y no evitaría las serpientes venenosas , como los mamíferos más sensibles? Las serpientes son una gran fuente de carne con muy poca competencia por ellas. Además, son presas relativamente lentas y no demasiado cautelosas con solo un "extremo peligroso" en lugar de un juego completo de dientes, garras o pezuñas. 

El veneno sigue siendo un arma formidable: hay más de 100 proteínas que afectan varios mecanismos vitales en el cuerpo del animal mordido. Los tejones de miel no tienen protección contra todos ellos: en cambio, al igual que la mangosta, su defensa se centra principalmente en las alfa-neurotoxinas que paralizan los músculos que se utilizan para respirar. Entonces, incluso si un Badger queda inconsciente (lo que sucede y ha sido registrado), al menos no se asfixia mientras duerme.

5. No son completamente inmunes al veneno de serpiente y abeja

El intrépido tejón de miel tomándose un descanso.

Los tejones de miel obtienen su nombre de su propensión a buscar y comer miel y larvas de abeja: incluso se atreven a buscar colmenas de abejas africanizadas ("abejas asesinas"). Sin embargo, su inmunidad es sin duda exagerada. Los tejones de miel pueden resistir mucho más tiempo que la mayoría de los otros animales gracias a su piel dura, y sobreviven más veneno que otros, pero se sabe que mueren picados durante una incursión en una colmena.

Del mismo modo, el tejón de miel no tiene inmunidad total al veneno de serpiente y muere a causa de la toxina o la desnutrición después de una larga enfermedad. Pero la criatura tiene suficiente resistencia, además de un pelaje denso, una piel gruesa y una agilidad notable. La mayoría de las veces, la mordedura no penetra en la piel o la serpiente es aplastada lo suficientemente rápido como para no dar demasiadas mordidas. Un golpe de, por ejemplo, Puff Adder puede penetrar su piel, y eventualmente noqueará al Honey Badger por un tiempo, pero la mayoría de las veces, sobreviven.

4. Los tejones de miel no son invencibles, pero la naturaleza es pragmática

Son robustos e impresionantes, pero a veces son asesinados por leopardos y leones . Sin embargo, la naturaleza es pragmática: a menos que esté desesperado (o sea joven e inexperto), los depredadores más grandes evitan atacar a los depredadores más pequeños. En la naturaleza, la muerte por una infección o el hambre debido a una lesión temporal que les impide capturar presas durante unos días es una realidad. 

Y Honey Badger se ve particularmente poco atractivo en las escalas de esta naturaleza: son pequeños y flacos, y apestan. Sin embargo, son viciosos y peligrosos, garantizados para causar mucho daño incluso si mueren eventualmente. Por lo tanto, ofrecen un riesgo enorme y una pequeña recompensa para cualquier depredador. ¿Va a por un pequeño refrigerio en el que está garantizado que terminará exhausto y herido? No, gracias. 

3. La piel gruesa y suelta de Honey Badger es una tremenda ventaja táctica

Los tejones de miel tienen una piel muy gruesa, aproximadamente 1/4 de pulgada, gomosa y una capa de protección fuerte y resbaladiza. La piel del tejón de miel también es bastante suelta, lo que le permite un poco de libertad de movimiento dentro de la piel. Junto con una columna vertebral flexible, es particularmente útil cuando se encuentra en las garras del depredador: apenas hay lugar para sostener un tejón de miel sin que pueda girar en una posición para atacarte. Simplemente puede doblar su cuerpo y atacar la cara del depredador con garras y dientes afilados, un precio alto por una comida tan humilde.

2. Dientes, mandíbulas y garras

Tejón de miel comiendo.

Los tejones de miel tienen dientes afilados y mandíbulas increíblemente poderosas capaces de romper huesos. Las mandíbulas son lo suficientemente fuertes como para abrir el caparazón de una tortuga y comérselo. Las garras también son grandes y muy funcionales: los tejones de miel pueden cavar rápidamente en suelos duros. Les toma unos minutos cavar un hoyo lo suficientemente profundo como para esconderse de la atención no deseada o del calor excesivo o para sacar su comida de debajo de la tierra.

1. El tejón de miel no es realmente un tejón

Para empezar con cierta confusión, los tejones de miel (Mellivora capensis), también conocidos como rateles, no son tejones. Son miembros de la familia de las comadrejas. Son carnívoros oportunistas un poco más grandes que un gato doméstico; viven en todo el África subsahariana y el Medio Oriente y en partes de Asia. Los tejones de miel comerían casi cualquier cosa: serpientes, insectos, pájaros, reptiles, larvas de abejas, pequeños mamíferos, carroña, frutas, cocodrilos jóvenes, basura, raíces. Al igual que los glotones , se comen todas las partes de la presa.

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